星の鼓動は愛

平凡サラリーマンが副業にコミットしてイケてるオッサンになるためのブログ

『数学の二つの心』〜予備校講師が感じる受験教育の矛盾

データマイニングとか機械学習の仕事をすると、どうしても基本的な
数学や統計学の理解がかかせない・・・と思うかもしれないが、実際は
プログラミングライブラリがよしなにやってくれるので、実務として
取り組む場合はなんとかなってしまうというのが現実だ。
なぜならビジネスにおいては儲かることが正義なので、学問的に正しいとか、
理論を理解しているというのはわりとどうでも良いのだ。
難しいロジックが正しいのではなく、儲かるロジックが正義なのだ。

しかし、この手の理論学習は趣味としては面白い。
大学数学の参考書などを引っ張り出して、専門書と並列的に勉強している。
そのうちに数学そのものにも興味が湧いてきた。
たまたま紀伊国屋に行った時、予備校講師である長岡亮介先生の
『数学の二つの心』という本が目に入った。
筆者は予備校講師であるため、効率的で効果的な学習を生徒に示す必要がある立場だ。
同時に、数学を教育する者として大きな矛盾に突き当たっている。
「自分が教えたい数学の素晴らしさは、こういうことじゃないんだ」ということだ。

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この本は予備校講師としての表の心と、教育者としての裏の心が書かれている。

例えば微積分の項目では以下のように述べられている。

初学者にとって微積分法を学ぶ最大の意義は、微積分の創始者の苦労を偲び、
擬似的であれそれを共有することであると筆者は思うからである。
もし私たちがせっかく微積分方を学ぶという幸運に浴しながら、
微積分方を産み出した発想、文化、思想をまったく理解せずに終わるのであれば、
まことに残念という他はない。表面的な《技》の背後にある《想い》を
理解しないのは明らかにもったいないからである。
このように、微積分の教育は、実用的な技術的知識の教育と英智を育む教育という
矛盾した側面をもっている。

このような理想論は、結局は家庭学習で自然と子供に仕向ける必要があるかもしれない。
勉強は将来への投資もあるが、同時に、純粋に趣味として楽しいこともある。
試験のための勉強ほど無意味なものはなく、学んだ先に人生の豊かさに通じるものが
なければ意味がない。

ところで、本書で僕が最も印象に残ったのは、日本の大学生について言及した箇所だ。

日本の若者の現状を見ると、彼らが受験の「成功」によって「解放」も「開放」も
されているようには見えない。
むしろ、「解放」が直ちに「次の隷従」に接続している、というおぞましい状況を
推定しなくてはならないように見える。

「バイト」やら「サークル」とかに《時間を空費する背景》に、
「自分の好きな生活」を成り立たせるために、コストをかけて手に入れようとしている
本来の目標達成を犠牲にしても小銭を稼がなければならない、という現代の貧困問題と、
「群れる」ことで生きる不安を忘れようとしている、日本社会全般に見られる成人の
幼稚性を見なくてはならない。
そして、本来の目標から疎外され、自分の問題として深刻化させないために、
「バイト」、「サークル」による学習時間の不足のせいにしているように見える。

大学受験の抑圧から解放された大学生は勉強をしなくなる・・・という一般論を超え、
若者が社会や集団への隷属にしがみついている異様や光景を喝破している。

僕自身、友達と呼べる少数の人たちとは年に1〜2回会う程度。合わない年さえある。
一部の若者に見られるような仲間意識や、友達の数の大小を人間の評価基準にするような
光景に違和感を覚えていた身としてはすんなりと受け入れられる発想だ。

数学教育や教育全般に対する予備校講師としての筆者のジレンマが見れる良書だ。
子供がいる人にはぜひ薦めたい。

本を捨てるということ

ついに新年度だ。
僕は40代はモテモテのイケてるリッチなオッサンとして過ごすと決めているので、
区切りとなる40歳まで残り1年半は極めて重要なフェーズだ。
本業、副業、プライベート、どれも充実させなければならない。

まず長年の課題であった断捨離を実行することにした。

[なぜ断捨離ができないのか]
僕の荷物の大半は本だ。
僕はKindle大好きで専門書や技術書以外は基本的に電子書籍を買っているが、
それでも「過去の遺産=紙の本」は減らない。

クローゼットや本棚に積まれた本を捨てなくては、断捨離を完遂することはできない。

[本を捨てるのが苦しい]
僕は勉強をまるでしない人間だったが、本だけは好きだった。
中学の授業をサボって神保町の本屋に通うという不良だか優等生なんだか
わからない生活を送っていた。

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本棚に並んだ本の発行日を見れば、中学高校を過ごした90年代から大学や
新社会人の00年代まである。
本は中身だけでなく、それを読んだ時代の自分を振り返ることができるのだ。

大袈裟ではなく、人生そのものだ。
故に捨てるのが辛いっす・・・

[新しい一歩のために本は捨てなければならない]
しかし僕は決意を新たにした。
僕は来年には40歳を迎えるが、40代はさらに成長するだろうし、
所得もガンガン増えハッピーライフを満喫することだろう。
そのためにも新しい知識や経験を得なければならない。
過去に囚われていてはいけないのだ。

かくして本棚とクローゼットから本を選別し、ダンボール二箱分に別れを告げた。
(たった二箱かというツッコミはなしで・・・)

勉強をお金に変えられるか

全くブログネタがなくなってしまった(笑
去年までは週1くらいで更新していたのに、月1ペースである。

自分自身の仕事や子供の学習を見ていて、思ったことをつらつら書いてみたい。

[日本の労働環境は勉強をお金に変えにくい]
僕の知り合いの東大卒の工学博士で、その分野で専門書まで執筆し、
日本を代表する超巨大企業に勤める30代の男性がいる。
彼の年収は、なんとたったの700万円である。
私大文系卒で、衰退産業真っ只中の企業に勤める僕の給料よりもずっと低いのだ!

これまで、理系の優秀な高校生が将来の利確をしようと思ったら、医学部一択だった。
これはわりと悲劇で、本来は技術大国としてバリバリ日本を引っ張ってもらいたい
才能ある若者がみんな医学部に入ってしまい、じいさんばあさんの世話に回ってしまうのだ。

文系も弁護士や会計士はかつての高給イメージとは程遠いし、大企業で出世して役員に
なっても年収はせいぜい2〜3千万円程度。公務員や大学教授などそれよりも低い。
もちろん株の配当だとか天下りだとか愛人用のマンションだとかオマケはあるものの
(参考:島耕作)、「トップランカーでそんだけ?」という夢のない話だ。

大学受験まであれだけ勉強したのに、その努力や才能を活かせる職場がないのだ。
勉強を続けても対価が低いどころか、かつての日系大企業はむしろ一流大学の体育会系の
パープーを好んだ。何も考えずに、ハイハイ言うことを聞くからだ。

[少しずつ環境は変わっている]
僕の仕事はデータ分析であるが、転職サイトでデータアナリストやらデータサイエンティストで
検索すると、年収レンジは約600〜1,500万円で、他の職業と比べるとやや高い。
管理職やパートナーになればさらに高い年収になっている。
今後はIT技術者が不足してくるので、おそらく高度技術者は似たようなレンジに入ってくると思う。
ようやく専門職に光があたるようになってきた。
他職種でも欧米や中華圏の外資系企業は新卒の学生に対しても、かなり高い金額を提示している。

いままで不遇だった理系学生が、その頭脳が報酬という対価を生む環境が整いつつあることは
個人にとっても日本にとっても良いことだ。

[日本の大学生は惜しい]
ところでデータ分析の仕事をしていると、どうしても統計だとかデータマイニング機械学習
理論的な知識が必要になる。最新情報は海外が発信なので、資料は全部英語。さらに学術的な
本や論文を読むと統計学や数学の知識が前提となってくる。

英語や数学は大学受験の延長なのだけれど、前述のように、大半の日本の大学生は大学合格時点
で勉強を止めてしまっている。
これは非常にもったいのないことで、基礎はできているのに、「金が稼げるレベル」になって
いないのだ。
そして一番大変なのは「基礎」を作る工程だ。
「金が稼げるレベル」というのは、勉強すればするだけ業務に活かせて給料が上がるので、
モチベーション維持には事欠かない。しかもその時必要な部分だけ学習すれば良いので、
大学受験に比べれば遥かに負担は少ない。

[就職は日々の勉強が活かせる環境を選ぶ]
勉強は安価かつ再現性の高い手段で、それが仕事と結びつくと安定的に稼ぎやすい。
もちろん運良く起業した事業が当たったり、生まれ持った才能があれば最高だが、
それはそれ、これはこれだ。
幸い、日本でもそのような環境が以前と比べればかなり改善されている。
昭和のように馬鹿な学生を大量採用するような企業は、そもそも国際競争の中で生き残れなく
なってきている。

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今後は年齢に関係なく、知的好奇心を持ち続けられる人がより豊かになっていくように感じる。

仕事の展望

一ヶ月以上、ブログを更新していなかった。
黙々と日々を過ごしていたので、特に変わったイベントもなかったわけだが、
新年度に向けて変化もあった。

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[確定申告が終わった]
青色申告会に行って確定申告を終えてきた。
最後にハンコをボンと押されるのだが、その瞬間、心の重荷が取れた感じがする。
ようやく、新しい期が始まった感覚だ。
ちなみに確定申告は税務署ではなく、青色申告会で行った。
弥生にデータを打ち込んで持っていけば、その場で決算書を作ってくれて、
税務署に提出してくれるので、これから事業を始めたい人はご参考に。

[会社でやりたい仕事に集中できるようになった]
勤めている会社でも異動の内示があり、来期からデータ分析業務にフルコミット
できるようになった。今はデータ分析とベンダー管理が主な業務なのだが、
ベンダー管理は全く面白くなかった。特にこちらからアクションしたわけではない
のだが、会社側からベンダー管理業務は手放して良いのでデータ分析に集中して
欲しいというお達しがあった。必要な研修は費用は会社が負担するので随時行って
良いとも言われているので、この環境を利用してキャリアパスを築いていきたい。

[2018年の仕事に関する展望]
1月に「手に職をつける」と書いたが、この目標を地道に続けるだけだ。
個人事業ではWebサービスの開発を中心に仕事を請け負っている。
勤めている会社ではデータ分析のインフラ構築からコーディング、事業企画まで行っている。
共通して基礎になるのはコンピュータサイエンスデータマイニングだ。
個人的には一生勉強できる職種が理想なので、この機会は活かしたいと思う。
歳とっても続けられそうだし、スモールビジネスも始めやすいし。

今年のテーマは「手に職」

リッチでモテモテのイケてるおっさんとして40代を過ごすために、
30代残りの2年間は大切に過ごさねばならない。

そこで、2018年のテーマは「手に職」を掲げることにした。

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[死ぬまで働く世代]
今の現役労働世代は、定年退職して年金暮らしなどという儚い夢を
追っても仕方がない。
年金や健康保険制度は崩壊し、膨れ上がる社会保障費を支えるために
税金は上がりまくる。
勤めている会社からは40歳を過ぎればお荷物扱いされるだろうし、
自分の人生は自分の力で切り開かなければならない。

まぁ、でもよくよく考えれば、そんなことは当たり前のことで、
同じ会社で何十年も働いて、老後は国や企業年金に頼るような世代が
異常だっただけだ。
むしろ狩人のように自分で獲物を探して狩猟する生活は人間の本能に
適していて、生きやすくなるのではないだろうか。

[手に職をつける]
狩人になるには、生産拠点を組織ではなく自分自身に置かなくてはいけない。
僕は会社では業務データの分析、個人事業ではWebシステムの開発を
仕事にしている。同僚なりクライアントから問題点をヒアリングして
データをレポートしたり、最適なシステムを構築するのだが、
開発というよりも問題解決を主眼にしているので、エンジニアとしての
スキルは今ひとつだ。しかし、もし自分が専門エンジニア並みに
開発ができれば、仕事の幅が広がることは明らかだ。

なので今年は、プログラムやインフラ構築といったいわゆる手を動かす
作業を追求し、スキルアップしていきたい。

[なんといっても英語]
最近は、街で美人の外国人のお姉さんを見かけたら積極的に話しかけている。
海外の人は話しかけ慣れているので、会話が盛り上がる。
綺麗なお姉さんと話せて、英語の実戦にもなるので一石二鳥だ。
竹岡広信先生の参考書とDMM英会話のおかげで普通に話す分には困らない
くらいにはなったが、やはり細かい言葉の選び方は全くできない。
またニュースのような話題がわかっている音声は聞けても、映画やドラマになると
字幕なしでは理解できないレベルだ。

今後はさらに細かい英語表現を詰めていく作業が必要だ。
今年はもう一度、基礎から徹底的に鍛え上げると同時に、場面に応じた
細かい表現を身につけていきたい。

[断捨離]
40歳に近づくにあたり、人生の取捨選択を進めなくてはいけない。
多くのことを同時に抱えると面倒に感じて、結局、何も手につかないことが多かった。
幸い、仕事に関してはやるべきことが絞れてきている。
定期的にモノや努力する対象など整理整頓していきたい。

人は自分より他人の幸せの方が嬉しいのじゃないかと

クリスマスイブといえば、カップルが街に出てレストランで食事をし、
プレゼントを交換しつつ、イルミネーションを見るのが定番だ。
とはいえ、男の頭の中はイルミネーションよりもどうやって彼女を
自宅かホテルに連れ込もうかでいっぱいだろうし、彼女の方も
「さっさと誘えよコラ」と笑顔で思っているに違いない。

もちろん僕のような妻子持ちにそんなラブロマンスはなく、
淡々とクリスマスツリーを用意したり、リース作りを手伝ったり、
買い出しに連れて行かされたり、Amazonでプレゼントを買って
サンタクロースが持ってきたように包装するくらいだ。

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ところが、主役は自分じゃないのだが、これはこれで楽しい。

もしかすると人間は他の誰かが喜ぶ仕掛けを作ることが好きなのでは
ないかと思い始めた。
例えば、いま記帳真っ最中の個人事業だが、自分にとっては
クライアントと一緒に何かを作っていく工程がすごく楽しい。
売上や技能の向上も嬉しいのだが、それは実は副次的効果なのではないかと。

最近、惰性でも仕事が回るようになって、新しい事にチャレンジする意欲が
低下しつつあった。それは結局、自分の欲求を満たすことを目的に行動して
いたからかもしれない。
人間の欲求は実のところあまり強くなくて、自分中心に考えてしまうと
案外早くエネルギーが切れてしまうように思った。

クリスマスプレゼントに漫画を買ってもらった

クリスマスや誕生日の時期になると毎年、嫁から「何が欲しい」か聞かれるが、
いつも欲しいものが思いつかなくて困っている。
先月は鞄が欲しかったが、土屋鞄を買ってしまったので、もはや物欲が尽きた感じだ。
どうせお金を使うなら、家族と旅行に行ったり、美味しいものでも食べた方が楽しい。

なんかもう、漫画でもいいかと思い、前から気になっていた『Ekho』を買ってもらう。
(クリスマスはまだじゃないか・・・というツッコミはナシで・・・)

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欧州の漫画はたいていはフルカラーで、大型なので、絵を眺めているだけで楽しい。
僕は作者Alessandro Barbucciの作品が好きで、他にも『Sky-Doll』、
『Monster Allergy』を持っている。
海外の漫画の絵が苦手な人もいるかもしれないが、この作者の絵は適度に
デフォルメされていて、日本人でも読みやすいと思う。

いやぁ、絵を描ける人は羨ましいなぁ。
僕もさっさと老後資金を貯めて、余生は漫画でも描いて過ごしたいものだ。